cofoundHER -haastattelut: Ngozi Opara, Heat Free Hair Movement

Valmistuttuaan Pohjois-Carolinan A&T State Universityltä tutkinnon rahoituksesta ja kirjanpidosta Ngozi jatkoi ammattialaansa ja siirtyi työskentelemään finanssianalyytikkona. Mutta hän tiesi aina haluavansa olla yrittäjä, joten hän avasi pienen hiusstudion DC: ssä houkuttelemaan asiakkaita töiden jälkeen joka päivä. Vuonna 2012 hän käytti rahoitustyönsä säästöjä käynnistääkseen Lämpövapaa hiusten liike, koulutusaloite naisille, joilla on tai luonnollisia hiuksia, jotka korostavat terveiden hiusten hyötyä suojaavan muotoilun avulla.

Ennen oman yrityksen avaamista Ngozi työskenteli kahdeksalle eri yrittäjälle saadakseen kokemusta yrityksen omistamisesta ja johtamisesta. Kiinnostuksensa ja intohimonsa vuoksi luonnollisten hiusten maailmaan hän työskenteli myös luonnollisten hiustenhoitoalan johtajana, Carolin tytär. Hänen kiinnostuksensa ja intohimonsa luonnollisiin hiuksiin on niin syvä, että hän muutti jossain vaiheessa Kiinaan Qingdaoon, missä hän opiskeli tullakseen hiustenvalmistusteknikkoksi.



Ngozi on kiinnostunut tekniikasta, kiinteistöistä ja modernista arkkitehtuurista. Hän rakastaa matkustaa vapaa-ajallaan ja käydä erilaisissa konferensseissa ja tapahtumissa ympäri maailmaa tavataksesi uusia ihmisiä. Hän nauttii myös lukemisesta harrastuksena; hänen suosikkikirjansa ovat tällä hetkellä Napoleon Hillin paholainen ja Peter Thielin ja Blake Mastersin 'Zero to One'.

Missä vaiheessa päätit, että on aika aloittaa Heat Free Hair, ja mikä on yrityksen taustalla?
Minussa on aina ollut yrittäjän kipinä. Kasvasin heidän ympärillään perheessäni ja työskentelin monille, joten tiesin aina, että minun oli tarkoitus olla yksi. Minulla oli ensin hiusstudio, ja silloin suosituin tyyli-naisten pyytämä oli kudonta. Yksi syy, miksi minun studiota haettiin, oli terveiden hiusfilosofiamme ja lähestymistapamme muotoilusta. Kun huomasin, että kudoksia käyttäneet naiset kokivat valtavan hiuskasvun niissä hiusosissa, jotka olivat suojattuja, mutta koettivat murtumia “jättäessään pois”, koska heidän oli jatkettava lämmön käyttämistä hiuksiinsa, jotta ne sekoittuisivat kutoa, minusta tuntui tekopyhä. Aloin heti ajatella, että naisten piti olla jonkinlainen tapa käyttää valittua suojatyyliä samalla kun he suojaavat kaikkia hiuksiaan samanaikaisesti. Näin syntyi alkuperäinen idea ilmaisiksi hiuksiksi.

Käytin rahoituksistani säästöjä Heat Free Hair -sarjakuvien julkaisemiseen vuonna 2012 ja totesin täysin rahaa, jonka ansaitsin tekemällä hiuksia. Olen perustanut yrityksen auttamaan luonnollisia tai luonnollisia naisia ​​suojaavilla muotoiluvaihtoehdoilla korkealaatuisilla wefted-hiuksilla, sulkimilla, peruukkien ja clip-in-pidennysten avulla. Hiuksemme on luotu sekoittumaan vaivattomasti naisen luonnollisten hiusten erilaisten kiharakuvioiden ja tekstuurien kanssa. Heat Free Hair -liiketoiminta laajenee tuotteidemme ulkopuolelle ja keskittyy luonnollisten hiusyhteisöjen koulutukseen järjestämällä seminaareja ja ohjevideoita sekä tapahtumia, joiden avulla luonnolliset naiset voivat verkostoitua muiden naisten kanssa.



HeatFreeHair_cofoundHER

www.heatfreehair.com

Kun aloititte, vastustitteko perheen ja ystävien kanssa?
Tietysti! En oikeastaan ​​sanonut vanhempilleni, että lopetan rahoitustyön. Puhuin heille ideasta omistaa oma yritys ja ideasta Heat Free Hair. He olivat tukevia, mutta halusivat minun odottavan vähän kauemmin ennen kuin ottaisin sen kokopäiväisesti. Sekä äidilläni että isälläni oli työtausta, joten he olivat aluksi levottomia, mutta alkoivat hitaasti päästä alukseen, kun ystävät ja perheenjäsenet soittivat kertoakseen heidän tyttärelleen esiintyvän erilaisissa tiedotusvälineissä. Pidin vain katseeni, mitä halusin, ja he ovat nyt suurin tukijärjestelmäni!

Oliko jotain, kun tuntuisit luopumaan yrityksestäsi? Kuinka ylitit tämän pisteen elämässäsi?
Useita. Ensimmäisen toimintavuoteni aikana tunsin johdonmukaisesti luopuvani. Yrityksen perustaminen oli yksi vaikeimmista asioista, mitä olen koskaan tehnyt, ja pelkäsin sekä liiketoimintani mahdollista menestystä että epäonnistumista. Pääsin pisteeseen, jossa sanoin itselleni, etten voinut antaa pelkani olla voimakkaampaa kuin haluani menestyä elämässäni.



Kun tiedät mitä tiedät nyt, mitä sanoisit itsellesi, kun juuri aloitit Heat Free Hair?
Ei todellakaan ole mitään, mitä palataisin kertomaan itselleni. Uskon todella, että olin siellä, missä minun piti olla elämässä, kun minun piti olla siellä. Olen oppinut oikeat oppitunnit oikeaan aikaan, ja siksi voin seisoa mukavasti ja onnellisena missä olen tänään. Esteet matkallani tien päällä toimivat rakennuspalikoina ja olen todella kiitollinen matkasta ja liiketoiminnan kehittämisestä.

030915_NgoziOpara_cofoundHER

Mitä menestys tarkoittaa sinulle sekä liike-elämässä että henkilökohtaisesti?
Minulle menestys tarkoittaa, että kykenen saavuttamaan unelman, johon uskoin, samalla kun tuotan arvoa jonkun toisen elämään.

Jos voitat She Leads Africa -kilpailun, mikä on ensimmäinen asia, jonka teit? Kuinka palkintorahat vaikuttavat yritykseesi?
Kiitän ensin SLA-tiimiä, perhettäni ja Heat Free Hair -seuraajia uskosta viestiimme. Käytän palkintorahoja jatkaaksemme yrityksemme markkinointitoimien kasvattamista päästäkseen Yhdysvaltojen ja Afrikan eri puolille.

Jos voisit antaa yhden neuvon / rohkaisun suurelle joukolle yrittäviä yrittäjiä, mikä se olisi?
Älä koskaan anna epäonnistumisen tai menestyksen pelollasi olla enemmän voimaa kuin haluasi harjoittaa intohimoasi ja unelmiesi. Älä anna periksi. Tunne pelko ja tee se joka tapauksessa.

***

Lisätietoja Heat Free Hairista käy heidän verkkosivusto tai seuraa niitä Facebook, Instagram ja Viserrys. Varaa lippu She Leads Africa 2015 -yrittäjänäyttelyyn, jotta Ngozi-piki näkyy lavalla TÄSSÄ.

Joka päivä tämän viikon aikana profiloimme She Leads Africa 2015 -yrittäjän näyttelyn kuusi finalistia. Seuraa sarjaa TÄSSÄ.